2000 Ticos por el Tiburón Martillo

Costa Rica will support international protection for hammerhead sharks at CITES

(March 18, 2010 – San José, Costa Rica)

Las March 4, the Ministry of Environment of Costa Rica announced during a press conference that the country would support a proposal to list hammerhead sharks (Sphyrna lewini) under Appendix II of the Convention on International Trade in Endangered Species (CITES).  The proposal, which would allow for controls over the international trade of products from this species, including its fins, will be voted during the Fifteenth Conference of the Parties (CoP15), to be celebrated in Doha, Qatar, from March 13-25 of the current year.

“I would like to congratulate the authorities of the MINAET and of Foreign Affairs, for the leadership our country has shown in different international forums in favor of the protection and management of sharks”, said Randall Arauz, President of Pretoma.  Arauz used the event to personally present the Minister of Environment Jorge Rodríguez, with a compilation of more than 2000 signatures of Costa Rican citizens supporting the protection of hammerhead sharks in CITES, as a result of the campaign “2000 Ticos for the Hammerhead Shark”.

“It is very encouraging to see the degree of commitment of the Costa Rican people with the global protection of shark”, said Minister Rodríguez, when he received the document.  “These signatures will travel to Qatar, and I will request that they be mentioned during the official interventions of Costa Rica on the matter”, affirmed the Minister.

MINAET also confirmed that Costa Rica will also support the oceanic white tip (Carcharhinus longimanus) proposal, common in region, as well as the porbeagle (Lamna nasus), the spiny dogfish (Squalus acanthias), and the bluefin tuna (Thunnus thynnus) proposals, which don’t occur in the region, but the country considers it is important to regulate their international commerce.

Antecedentes

Con el fin de controlar el comercio internacional de los productos de tiburón martillo, especialmente sus aletas, los paises miembro de la Convención del Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora (CITES) que se celebrará del 13 al 25 de marzo de 2010, considerarán una propuesta que busca incluir el tiburón martillo en el Apéndice II. Esta categoría de protección no prohíbe la comercialización de la especie, pero sí ejerce un control más estricto sobre las cantidades que se comercian internacionalmente.

Hasta el momento, un panel de expertos convocados por la Organización Mundial para la Agricultura y la Alimentación (FAO), ha reconocido que existen evidencias justificables para incluir al tiburón martillo martillo en el Apendice II de la Convención. Además, la Organización del Sector Pesquero y Acuícola del Istmo Controamerícano (OSPESCA) ha recomendado a los paises de la región tomar en cuenta las consideraciones de la FAO.

Desafortunadamente, durante los últimos 20 años la sobre pesca y la práctica del aleteo para alimentar la creciente demanda de aletas para consumo de sopa de aletas de tiburón en Ásia, ha hecho reducir su población en un 90%. Recientemente la Unión Mundial para la Naturaleza (UICN) catalgó al tiburón martillo como una especie “En peligro de Extinción”.

Dada la alta calidad del cartílago y su gran tamaño, las aletas del tiburón martillo adulto están muy valoradas en el mercado internacional (hasta 250 $US). Aunado a esto, el valor despreciable valor de la carne por su textura dura y fibrosa, la cual es poco apetecible para el consumidor, tiene como consecuencia que la mayoría de estos tiburones sean aleteados y descartados en alta mar.

CITES obligará a llevar registros detallados sobre las capturas de tiburón martillo y los volúmenes de productos de tiburón martillo que se comercian internacionalmente.

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