Las medidas cautelares ordenadas previamente no fueron cumplidas

(San José, 31 de julio, 2013)

El Tribunal Ambiental Administrativo (TAA) ordenó a altos jerarcas del gobierno implementar una serie de medidas para proteger al Humedal Caletas de sufrir mayor destrucción.  El llamado de atención a estos altos funcionarios responde al incumplimiento de las medidas cautelares dictadas por el TAA desde el 2009.

http://www.pretoma.org/wp-content/uploads/2013/07/Resoluci%C3%B3n-Caletas-Julio13.pdf

“Las autoridades costarricenses están en deuda con el Humedal Caletas” manifestó Randall Arauz, presidente de la ONG Pretoma, que ha trabajado para proteger el Humedal Caletas y la playa de anidación de tortugas marinas que se encuentra asociada a este desde el 2002.  “Aún se puede salvar el Humedal de Caletas, pero se deben tomar medidas inmediatas para detener la destrucción e iniciar actividades s conservación y restauración antes de que sea demasiado tarde,” advirtió Arauz.

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Cerca que bordea el humedal está construido a escasos 5 metros de la pleamar ordinaria.

Desde hace ya varios años, la empresa agrícola Agropecuaria Caletas S.A., ha demostrado una y otra vez su desprecio hacia la legislación nacional que protege a los humedales, así como su claro compromiso por destruir el humedal y convertirlo en tierra agrícola, mediante la construcción de caminos y drenajes, así como la fumigación aérea con químicos altamente venenosos.  Sumado a lo anterior, se cercó el humedal con una alambrada en el 2006, a tan solo 5 metros sobre la línea de pleamar ordinaria (en Costa Rica la ley establece una zona pública inalienable de 50 metros por encima de la línea de pleamar ordinaria).  Pese a las resoluciones dictadas por el TAA el 3 abril del 2009 (390-09-03-TAA) y 26 de enero del 2012 (102-12-TAA) para poner fin a cualquier actividad en el humedal, las autoridades correspondientes no han tomado ninguna acción aparente.

Por tanto, el TAA ordena a Rafael Gutiérrez Rojas, Director del Sistema Nacional de Áreas de Conservación (SINAC), y a Nelson Marín, Director del Área Conservación Tempisque (ACT), a reportar en un plazo de 10 días, las acciones que han tomado o tomarán, para implementar las medidas dictadas por el TAA, y a definir el costo de daño ambiental.

Adicionalmente, el TAA ordena a Mario Zamora Cordero, Ministro de Seguridad Pública, a Jorge Fernández Chacón, Director de Aviación Civil, a Magda González Arroyo, Directora del Servicio Fitosanitario del Estado, y Emmanuel Villalobos, Presidente de la Comisión Consultiva para el Control y Regulación de las Actividades de Aviación Agrícola, a tomar las medidas necesarias para garantizar que no se autorice a ninguna aeronave para rociar químicos sobre el Humedal Caletas, además deberán enviar un primer reporte en los 10 días hábiles siguientes, seguido de reportes bimensuales.

Caletas1 Agosto 2008 tractor en humedal

El Humedal de Caletas ha estado bajo ataque de la empresa Agropecuaria
Caletas S.A. desde hace varios años, con la intención de convertirlo en
tierra agrícola.

Finalmente, se ordena al Director General del Instituto Geográfico Nacional a entregar en un plazo de 10 días hábiles, un reporte definiendo la posición de la institución que representa sobre la cerca construida por la empresa agrícola, y si está invadiendo o no la zona pública.  El TAA destacó que de acuerdo a su propia inspección la cerca se encuentra a tan solo 5 metros sobre la línea de pleamar ordinaria.

“Este tipo de hábitat se encuentran críticamente amenazado, además de que funcionan como zona de amortiguamiento para la playa de anidación de tortugas marinas contigua al Humedal”, indicó Mariano Castro de Pretoma.  “Esperemos que este llamado a las más altas autoridades finalmente resulte en cambios, y que las políticas públicas vayan dirigidas a restaurar el hábitat y desarrollar programas que incluyan una participación sostenible de las comunidades aledañas”.

Para mayor información

Randall Arauz

rarauz@pretoma.org

8344 3711

Mariano Castro

mariano@pretoma.org

2241 5227

Antecedentes del Humedal Caletas:

  • El Refugio Nacional de Vida Silvestre Caletas Arío (RNVSCA) fue creado por Decreto Ejecutivo No. 33232-MINAE (La Gaceta No. 145 del 11 de agosto del 2006). Su área comprende desde Punta Coyote (Nandayure) hasta el Estero Chapetón (Cóbano), con una extensión total de 313.3 hectáreas de playa, manglar, estuarios y Zona Marítimo Terrestre, incluyendo 19,486.3 hectáreas de Área Marina Protegida.
  • Justo al lado del RNVSCA existe un área extensiva de humedal de 150 hectáreas, adentro de la Zona Pública, conocida como el Humedal Caletas. No fue posible incluir el humedal en el Refugio Nacional de Vida Silvestre al momento de su creación, debido a que las empresas agrícolas Agropecuaria Caletas S.A., Desarrollos Agroturísticos S.A. , Punta Coyote S.A. y Finca el Pencal S.A. reclamaron el humedal dentro de su propiedad privada, lo cual motivó un proceso promovido por el Estado ante el Tribunal Contencioso Administrativo (Exp. 000597-0163-CA) que busca anular dichos asientos registrales.
  • El 2 de mayo del 2007 oficiales del Área de Conservación Tempisque (ACT) promovieron una denuncia formal ante la Fiscalía de Nicoya por daño ambiental (ACT-OSRH-249), pues se consideró que la construcción de un camino de lastre de 1km de largo a través del humedal, el cual incluía diques, drenajes y rellenos, constituía una clara violación al artículo 45 de la Ley Orgánica del Ambiente, la cual expresamente prohíbe actividades que interrumpan el ciclo natural de un ecosistema de humedal.
  • El 29 de julio del 2008, PRETOMA promovió una nueva denuncia ante el TAA (Exp. 303-08-03-TA), debido a la continua construcción de caminos y rellenos adentro del Humedal Caletas.
  • El 3 de abril del 2009, el TAA dictó la resolución No. 390-09-TAA, en la cual dicta medida cautelar que consistía en detener cualquier actividad en el humedal y reparar los daños ambientales. El TAA solicitó una valoración del daño ambiental.
  • El 1 de junio del 2009, el ACT emitió el reporte ACT-ASRH-335-09, el cual estimaba el daño ambiental en 12 millones de colones ($23.000). El informe estimaba que tomarían 5 años para que Caletas se pudiera recuperar de los daños, a partir del momento en que se eliminaran los caminos y rellenos. Nunca se pagó un centavo por daños ambientales.
  • El 23 de junio del 2010, la Fiscalía de Nicoya (07-000506-414-PE) ordenó la extracción de los materiales depositados en el humedal para la construcción del camino, de conformidad con el artículo 140 del Código Penal. Nunca se tomaron dichas acciones.
  • El 20 y el 31 de julio del 2010, una avioneta fumigó repetidamente el Humedal Caletas, causando la mortalidad de peces y crustáceos en la boca del río Bongo. Nunca se tomaron acciones en contra de los culpables, a pesar de contar con evidencia en video.
  • El 26 de octubre del 2010, en Nagoya Japón, durante la X Conferencia de las Partes de la Convención de Diversidad Biológica, Costa Rica fue galardonada por la Red Mundial de Humedales con el “Globo Gris”, por fracasar en la protección del Humedal Caletas.
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    Randall ArauzComunicados de Prensa
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