Tres especies de tiburón excedieron el límite de salubridad humana establecido por la Agencia de Alimentos y Drogas (FDA) de los EEUU.

San Jose, Costa Rica (6 de junio, 2016) – Nueva información generada por la Universidad George Mason reveló que la carne de tiburón vendida en los mercados de San José y Heredia contiene altos niveles de mercurio tóxico.  Los niveles son tan altos que tres de las especies estudiadas excedieron los lineamientos federales de salubridad de los EEUU.  Los grupos ambientales recomiendan a los consumidores, y particularmente a mujeres y a niños, abstenerse de comprar tiburón por los riesgos que implica para la salud.

Filete de tiburón

Filete de tiburón

Los investigadores Jason O’Bryhim, un PhD. graduado de la Universidad George Mason de Virginia, EEUU, y Stacey Lance del Laboratorio de Ecología del Río Savanah de la Universidad de Georgia, EEUU, son los responsables de la nueva información.  Tomaron 170 muestras del tejido muscular de tiburones y rayas a la venta en mercados de San José (10 pescaderías) y Heredia (5 pescaderías) a lo largo de 5 días en Setiembre del 2014.  O’Bryhim y Lance analizaron la cantidad de mercurio total en cada muestra utilizando los procedimientos aprobados por la Agencia de Protección Ambiental (EPA por sus siglas en inglés) de los EEUU.

“Es muy preocupante encontrar que las muestras para tres especies analizadas excedieron los lineamientos de salubridad de los EEUU,” dijo O’Bryhim.  “Los tiburones sedoso son motivo de preocupación especial ya que constituyen el 70% por ciento de todos los tiburones vendidos al público, y algunas de los muestras analizadas sobrepasaron con creces al umbral de salubridad de los EEUU.”

“Esta es tan solo una razón más por la que los costarricenses deberían de reducir su consumo anual de 2000 toneladas de carne de tiburón, la mayoría del cual se vende como “chuleta de bolillo,” dijo Randall Arauz, Director de Política Internacional de Turtle Island Restoration Network.  Añadió, “No coma tiburón, es harto conocido que la contaminación por mercurio constituye un riesgo para mujeres y niños.”

Arauz, un costarricense que gano el prestigioso premio Goldman Environmental Prize en el 2010, ha estado luchando para acabar con el aleteo del tiburón, reducir la presión pesquera sobre los tiburones, y crear áreas marinas protegidas.  Estará trabajando con una coalición internacional para aumentar la protección del tiburón sedoso este fin de año durante la Convención Internacional Para el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Flora y Fauna (CITES), en Sudáfrica.

Entre las species analizadas se encuentra el tiburón martillo común (Sphyrna lewini), el tiburón sedoso (Carcharhinus falciformis), el tiburón martillo liso (Sphyrna zygaena), y el tiburón punta negra (Carcharhinus limbatus).  Las concentraciones totales de mercurio en productos de tiburón a la venta en los mercados fueron más altas en el tiburón martillo liso y el tiburón punta negra, los cuales excedieron el límite del FDA de los EEUU, establecido en 1.0 ppm por peso húmedo.

Algunas de los muestras del tiburón sedoso y el tiburón martillo también excedieron el umbral de salubridad del FDA de los EEUU.  Los consumidores que compren este pescado correrán el riesgo de consumir concentraciones de mercurio potencialmente altos.

Especies de tiburón Límite

US-FDA

Concentración promedio en la muestra* Advertencia de salubridad
Zorro pelágico

(Alopius pelagicus)

1.0 ppm 0.36 ppm Riesgo para niños
Tiburón sedoso

(Carcharhinus falciformis)

1.0 ppm 0.76 ppm Muestras más altas contenían 1.6 ppm
Tiburón punta negra

(Carcharhinus limbatus)

1.0 ppm 2.50 ppm 2.5 veces más alto que el umbral del US EPA.
Martillo común

(Sphyrna lewini)

1.0 ppm 0.81 ppm Muestras más altas contenían 1.64 ppm
Martillo liso

(Sphyrna zygaena)

1.0 ppm 3.50 ppm 3.5 veces más alto que el umbral del US EPA
Tiburón mamón

(Mustelus lunulatus)

1.0 ppm 1.22 ppm Excede el umbral del US EPA

*Tamaño de la muestra – n=5, n=115, n =6, n=5, n=7, n=1

Otra preocupación que emana del estudio es que los comercios costarricenses no etiquetan los productos de tiburón por especie.  Por lo tanto, es imposible para los consumidores escoger las especies que podrían tener menores concentraciones de mercurio.  “La gente compra el tiburón a ciegas,” advirtió Maike Heidemeyer de la organización costarricense PRETOMA.  “Por ejemplo, un estudio reciente de la UCR encontró niveles de mercurio bajos en especies de tiburón costeros y de rayas, pero su grado de consumo en Costa Rica se desconoce.  En contraste, O’Bryhim demostró que las especies de tiburón que de hecho terminan en los mercados costarricenses están cargados de mercurio.  Por lo tanto, si no sabes lo que estás comprando, la mejor opción para la salud de su familia es no comprar tiburón del todo.”

“No podemos esperar a que el gobierno de Costa Rica tome acciones para salvar tiburones, simplemente no hay tiempo ni voluntad política,” lamentó Arauz.  “Al no comer tiburón, podemos proteger tanto a la salud pública como a los tiburones, es lo correcto.”

El mercurio se acumula orgánicamente como metilmercurio en el hígado, los riñones, el cerebro, y la sangre humana, y puede dañar el desarrollo del sistema nervioso en niños, aún en concentraciones bajas.  Los efectos sobre la salud están bien documentados e incluyen defectos de nacimiento, capacidad motora reducida y otros atrasos en el desarrollo.

Para más información:

Randall Arauz

Director de Política Internacional

Turtle Island Restoration Network

(506) 8344 3711 (Costa Rica)

rarauz@tirn.net

Los consumidores pueden revisar la cantidad de mercurio en sus mariscos utilizando la siguiente app:

https://seaturtles.org/programs/mercury/ (Inglés)

http://seaturtles.org/gotmercury_html/espanol/ (Español)

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Turtle Island Restoration Network, www.SeaTurtles.org, y sus 250,000 miembros y adeptos, trabaja para movilizar a la sociedad civil y comunidades alrededor del mundo para proteger la vida marina, los oceános y las aguas continentales que las sustentan.  Únase a nosotros en Twitter, Facebook y YouTube.

 

PRETOMA es una Asociación Civil costarricense que trabaja para conserver, manejar el restaurar, las poblaciones de especies marinas amenazadas (www.pretoma.org).

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