Antecedentes

Según el Consejo Nacional de investigación de los EEUU, la captura incidental de tortugas marinas por la pesca industrial de arrastre de camarón en aguas costeras es el factor humano que causa la mayor mortalidad de adultos de tortugas marinas en el mundo entero (National Research Council, 1990).  Además, la pesca del camarón por arrastre es sumamente ineficiente, pues tan solo entre el 8% y el 12% de la captura total por peso es camarón.  Lo demás se denomina fauna acompañante, la mayor parte del cual se descarta al mar.  De hecho, la pesca del camarón es el tipo de pesquería que genera la mayor cantidad de fauna acompañante.

Afortunadamente, durante los años 80, fue desarrollada una solución tecnológica al problema, el Dispositivo Excluidor de Tortugas (DET).  Los DETs son aros de metal con rejas que básicamente trabajan como coladores.  Se instalan cosidos dentro del cuerpo de la red de arrastre, frente a la bolsa recolectora.  Las rejas están dispuestas a una distancia de 4 pulgadas, permitiendo el paso de objetos pequeños como camarones, pero no de tortugas marinas.  Al chocar con el DET, la presión del agua empuja la tortuga hacia abajo, donde está localizado un hoyo que permite a la tortuga escapar.  El uso del DET durante la pesca de camarón por arrastre disminuye la captura tortugas marinas 97%.  Además, disminuye la captura de fauna acompañante entre un 30% y 70%, sin afectar significativamente la captura de camarón.
Desde 1996, el Gobierno de los EE.UU. exige como condición para importar camarón, que las flotas de los países exportadores cuyas pesquerías interactúan con tortugas marinas deben utilizar (DETs) durante las faenas de pesca.  El Gobierno de Costa Rica exige el uso del DET para realizar la pesca de arrastre de camarón desde el 3 de Mayo de 1996 (A-JD.I/061-96, La Gaceta #83, 16/5/96).

El DET en Costa Rica

La Cámara Puntarenense de Pescadores ha colaborado ampliamente con PRETOMA en investigaciones para evaluar de la eficiencia de los DETs y la captura incidental de tortugas marinas en Costa Rica.

Entre las conclusiones más importantes destacan:

  • En Costa Rica, la flota camaronera (45 embarcaciones) captura alrededor de 15,000 tortugas por año, la mayoría de las cuales (90%) son tortugas lora (Lepidochelys olivacea) y las demás (10%) son tortugas verdes del Pacífico (Chelonia mydas agassizi).  La mortalidad es aproximadamente 40%, pero probablemente es más alta pues no se practican métodos de recuperación ni resucitación.
  • Cuando se pesca camarón pinky (Peneaus brevirostris) a profundidades de 70 a 100 metros, el DET funciona eficientemente en cuanto a la retención de camarón y exclusión de tortugas.
  • Cuando se pesca camarón blanco (Peneaus occidentalis) en aguas someras, el DET tiende a obstruirse por la cantidad de troncos y basura orgánica, a tal punto que puede provocar pérdidas de camarón hasta del 38%.  Así mismo, las tortugas capturadas no pueden escapar por el hoyo obstruido, y mueren ahogadas.
  • Al parecer, si se incrementa el espacio entre las barras deflectoras a 8 pulgadas, la pérdida de camarón disminuye hasta un 9%, mejorando el rendimiento de la operación de pesca y haciendo más aceptable la tecnología entre los pescadores.

Gracias a la colaboración de estos sectores, Costa Rica desarrolló el Tico DET, un modelo modificado para nuestras condiciones pesqueras particulares.

Además, estamos gestionando la visita de Sinkey Boone, el camaronero de Georgia, Estados Unidos, que inventó el DET en 1969, para que trabaje por espacio de 6 semanas con los pescadores nacionales y los adiestre en técnicas y prácticas en el uso del DET.

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