Randall Arauz
Premio Medioambiental Goldman, 2010
Centro y Sur América

Discurso pronunciado durante la Ceremonia de Premios, en la Opera House de San Francisco, 19 de abril del 2010.

“Cuando inicié Pretoma hace ya más de 14 años, no tenía idea de que  íbamos a llegar tan lejos! Y hablo en plural, porque durante todos estos  años un equipo de conservacionistas dedicados ha trabajado realizando las tareas más diversas para alcanzar nuestra misión, cual es proteger y restaurar a las especies marinas amenazadas.

Randall Arauz acepta su Premio Medioambiental Goldman 2010 / Foto: Goldman Environmental Prize

Tristemente, el aleteo está lejos de haber acabado. La población  global de tiburones ha disminuido en un 90%, principalmente por causa del  aleteo. Gobiernos redactan “Planes de Acción para Tiburones” en un  esfuerzo de revertir la tendencia negativa sobre los tiburones. Pero AUN no se ha hecho NADA, por reducir la mortalidad de tiburones.

Más de 100 barcos palangreros operan ilegalmente en los muelles privados  de Costa Rica. Recientemente, reporteros investigativos expusieron la ocurrencia del tráfico de drogas y la trata de esclavos junto a actividades de aleteo en estos muelles privados, cuyos operadores se aprovechan de los escasos controles aduaneros.

Entonces…¿Qué sigue ahora?

Como ocurre comúnmente con otros problemas ambientales, tenemos el conocimiento  científico para solventarlos. ¡Debemos actuar YA!

Para restaurar a las poblaciones de tiburones, será necesario proteger sus hábitats críticos, por medio de la creación de Áreas Marinas Protegidas, así como la adopción de regulaciones pesqueras más severas.

En Pretoma apoyamos la pesca artesanal sostenible. ¡No aguantamos que  las grandes flotas industriales extranjeras agoten las poblaciones mundiales de tiburones!

Aquí es donde todos pueden ayudarnos a hacer la diferencia.  Deben pedir a sus representantes a que tomen decisiones informadas, y apoyen todas las medidas posibles por proteger a los tiburones. Háblenles a  sus amigos sobre el problema, especialmente si conoces a gente  políticamente influyente. Los tiburones necesitan toda la ayuda posible, de  todos los sectores de la sociedad.

Me gustaría agradecer a la Fundación Goldman por este premio. Es el fruto de muchos años de duro trabajo realizado por muchas personas. Espero que este galardón sirva de inspiración para otras ONGs trabajando con pocos recursos. A veces es frustrante enfrentar intereses económicos gigantescos, con un presupuesto sumamente limitado, y la decepción nos puede alcanzar fácilmente, pero siempre debemos seguir hacia adelante.

Me gustaría darles las gracias a mis padres, mis hermanas y hermano, mi querida esposa Isabel y mis hijos, Daniel y Grisel, así como a los compañeros y socios de Pretoma – Todd Steiner, Ricardo Soto, Georgina Domberger, Mario Boza, Humberto Brenes, y el Premio Goldman 1999, Jorge Varela.

Muchas gracias a todos. Es hora de regresar a salvar tiburones! Espero que se nos unan!”

Haga click aquí para ver el video de Randall y Pretoma

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