Tortuga Carey en el Pacífico Oriental Goza de Nueva Iniciativa para su Conservación.

Los Cóbanos, El Salvador – 21 de Julio, 2008

Más de 20 destacados investigadores de México, Guatemala, El Salvador, Nicaragua, Costa Rica, Colombia, Ecuador y Estados Unidos, expertos en biología, conservación, y manejo de tortugas marinas, se reunieron entre el 15 y 17 de julio para compartir información sobre la tortuga carey (Eretmochelys imbricata) en el Pacífico Oriental, y definir estrategias para su conservación efectiva. La reunión, denominada “Primer Taller sobre la Tortuga Carey en el Pacífico Oriental”, se llevó a cabo en el Area Natural Protegida Los Cóbanos, en El Salvador, Centroamérica.

De acuerdo a la Lista Roja de Especies en Peligro de Extinción de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza UICN, la tortuga carey se encuentra en la categoría En Peligro Crítico.  Esta condición es particularmente preocupante para las poblaciones en el Pacifico Oriental donde hasta hace poco la información disponible la señalaba como una especie prácticamente extinta.  De acuerdo a testimonios de diversas fuentes, la población actual de tortuga carey en el Pacífico Oriental ha sido reducida a vestigios de su abundancia en un pasado reciente; hecho ocurrido mucho antes del movimiento moderno de conservación de tortugas marinas.

Durante la reunión, los expertos señalaron varias amenazas persistentes, como el saqueo de sus nidos, su captura durante operaciones pesqueras, el desarrollo urbano costero no planificado, y su caza para comerciar su caparazón, del cual se elaboran diversas artesanías.

Sin embargo, durante la reunión también se demostró que la especie todavía tiene esperanza en el Pacífico Oriental.  Los expertos compartieron información y elaboraron por primera vez un mapa señalando los sitios donde individuos de esta especie han sido reportados, ya sea anidando, avistados en el mar, o bien, muertas en las playas de la región.  También emitieron una resolución en la cual señalan las amenazas que aún penden sobre la tortuga carey, y las acciones concertadas que proponen a los gobiernos de la región para garantizar la conservación y recuperación de la especie.  Para el seguimiento a las estrategias planteadas, se conformó el grupo de trabajo llamado “Iniciativa Carey del Pacífico Oriental”.

“Hace solamente un año no había la información disponible para tener esta reunión y pensábamos que tal vez ya era demasiado tarde para la tortuga carey del Pacífico Oriental” comentó Dr. Jeffrey Seminoff de la Southwest Fisheries Science Center de la National Oceanographic and Atmospheric Administration NOAA (EEUU).  “Esta reunión es realmente histórica y nos ha demostrado que ahora más que nunca hay que trabajar en conjunto para su conservación” exclamó Seminoff.

La decisión de realizar la reunión en El Salvador se debió a un reciente trabajo presentado por este país, en el cuál se demostraba que sus playas albergaban la mayor concentración de nidadas de tortugas carey en el Pacífico Oriental, particularmente en la Bahía de Jiquilisco, zona Oriental de la República de El Salvador.  “Se pensaba que no existía ningún lugar en la región del Pacífico Oriental donde ocurrieran anidaciones de tortuga carey que no fueran esporádicas”, comentó Mauricio Vázquez, del Instituto de Ciencias del Mar y Limnología de El Salvador ICMARES.  “Es muy alentador este nuevo hallazgo.  Registramos más de 160 nidos en el 2007, más del 65% de todas las anidaciones de tortuga carey reportadas para el Pacífico Oriental.  Ahora es la responsabilidad de todos los salvadoreños garantizar que esta población no sucumba ante las presiones antropogénicas que la han llevado a este estado crítico”, aseguró Vázquez con esperanza.

“La tortuga carey es altamente migratoria y se requiere de esfuerzos regionales para asegurar su sobrevivencia”, informó Alexander Gaos, de Pro Peninsula (EEUU), elegido durante la reunión como el representante regional de la Iniciativa Carey del Pacífico Oriental.  “Por eso, recientemente visitamos la Bahía de Jiquilisco, y con la ayuda de miembros de las comunidades costeras, instalamos tres transmisores para rastreo por satélite a hembras anidadoras. Con esta herramienta, se podrán  estudiar los movimientos migratorios y con la información generada, se contará con más elementos para definir mejores estrategias de conservación y manejo”, dijo Gaos.

“Hay que tomar acciones urgentes para recuperar esta especie, especialmente a la luz de los nuevos descubrimientos expuestos durante la reunión, como la protección estricta de sus sitios de anidación, la prohibición al consumo de sus huevos y la implementación efectiva de tecnología que evite su captura y muerte durante actividades pesqueras” aseguró Randall Arauz del Programa Restauración de Tortugas Marinas PRETOMA (Costa Rica).

La reunión fue financiada por la NOAA, la United States Agency for International Development USAID en el Salvador, y la organización Ocean Conservancy, con el apoyo de la Fundación Zoológica de El Salvador FUNZEL y el ICMARES.  Otras organizaciones representadas durante la reunión incluyeron Conservation International, California Academy of Sciences, Universidad Nacional Autónoma de Mexico, Grupo Tortuguero, Asociacion de Rescate y Conservación de Vida Silvestre ARCAS, Flora & Fauna International, WIDECAST –Latin America, Centro de Investigación para el Manejo Ambiental y el Desarrollo CIMAD, Charles Darwin Foundation y Equilibrio Azul.

Para fotos del taller y el reciente trabajo con tortugas carey en El Salvador visite: http://drop.io/ephawksbill

Share it! / ¡Compartir!
    AdminComunicados de Prensa
    Tortuga Carey en el Pacífico Oriental Goza de Nueva Iniciativa para su Conservación.Los Cóbanos, El Salvador – 21 de Julio, 2008Más de 20 destacados investigadores de México, Guatemala, El Salvador, Nicaragua, Costa Rica, Colombia, Ecuador y Estados Unidos, expertos en biología, conservación, y manejo de tortugas marinas, se reunieron...