13 de marzo de 2009, San José, Costa Rica—Investigadores de la organización costarricense Pretoma hicieron una observación sorprendente la semana pasada mientras estudiaban tiburones toro (Carcharhinus leucas) en la boca del Río Sirena en el Parque Nacional Corcovado de especímenes, cual fue la presencia de tiburones de más de 4 metros de largo.  El equipo de pesca utilizado por los investigadores consistió en un palangre construido para la captura de tiburones pelágicos, el cual fue ineficaz para capturar los enormes tiburones toro costeros.

“No pensábamos que encontraríamos tiburones de este tamaño”, dijo Randall Arauz, el Director Científico de la expedición. “Muchos de los anzuelos y reinales de acero fueron despedazados, destrozados o simplemente cortados por los enormes animales, tan solo uno de los cuales pudimos arrimar a la embarcación y apreciar su enorme tamaño, antes de que pudiera liberarse”, hizo notar Arauz con asombro.

Dispositivo acústico es colocado a un tiburón toro juvenil. Boca del Río Sirena

Dispositivo acústico es colocado a un tiburón toro juvenil. Boca del Río Sirena

Como parte de la investigación, el equipo de científicos llevó una panga hacia dentro del Río Sirena donde observaron cardúmenes de tiburones toro juveniles, nadando en lo que parecían intervalos aleatorios, corriente arriba y corriente abajo.  Utilizando líneas de mano, y bajo el escrutinio de los cocodrilos locales, los investigadores capturaron 5 tiburones, todos hembras y midiendo cerca de 1 metro de longitud.  Se fijaron transmisores acústicos en las aletas dorsales de cuatro de los animales, y ahora sus movimientos serán rastreados por un receptor acústico que los investigadores colocaron en una boya anclada en el río.  Antes de liberar a los tiburones, los investigadores quitaron los anzuelos por medio de un dispositivo especial.

El tiburón toro es una especie costera, muy común en aguas de poca profundidad.  Se pueden encontrar a los adultos en aguas turbias y lodosas, cerca de los esteros y las bocas de los ríos donde cazan.  Es común que los tiburones toro se aventuren e incursionen en hábitats de agua dulce.  Los juveniles también viven en las bocas de los ríos, donde se alimentan y buscan refugio de sus depredadores marinos en las aguas salobres.  Se les llama tiburón toro por su corpulencia.  En Costa Rica también se le conoce como el “tiburón barrosa” debido a su preferencia por aguas lodosas.  Está catalogado como una especie  “Casi Amenazada” por la Unión Internacional Para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

Los investigadores esperan que al aprender más sobre el tiburón toro, se pueda fortalecer la justificación técnica para la expansión de Áreas Marinas Protegidas en la costa Pacífica Sur de Costa Rica.  “El Parque Nacional Corcovado tan sólo disfruta de una zona de exclusión pesquera de 500 metros, la cual obviamente no es suficiente para proteger eficazmente al tiburón toro”, dijo de manera preocupada Allan Bolaños, Observador Pesquero de Pretoma.  “Nuestros resultados preliminares destacan que estas aguas son hábitat esencial para varias especies de tiburones, no solamente los tiburones toro”, concluyó Bolaños.

Durante la expedición de 4 días (del 26 de febrero al 1 de marzo), los científicos observaron 13 tiburones de 3 especies diferentes, incluyendo tiburones gata (Ginglymostoma cirratum) y tiburones punta negra (Carcharhinus limbatus).  Todos los tiburones capturados fueron medidos, su sexo determinado y se les tomó una muestra de tejido para un análisis de ADN.  Curiosamente, todos los especímenes fueron hembras.

La próxima expedición está planeada para mayo del 2009, y los investigadores estarán mejor equipados para capturar, manipular y marcar a los adultos grandes.  Además, se colocarán más receptores acústicos en las aguas alrededor del sitio para rastrearlos por distancias más largas.

El Proyecto de Marcaje de los Tiburones Toro es patrocinado por la Whitley Fund for Nature (WFN), la BBC Wildlife Fund, y la Membresía Corporativa de Pretoma.  Para aprender más sobre la Membresía Corporativa, el cual permite a las empresas establecer una sociedad con la organización y trabajar hacia el objetivo común de conservar los recursos marinos de Costa Rica, visite nuestro sitio Web a www.pretoma.org o contacte a Andy Bystrom a andy@pretoma.org.

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