Primera evidencia de conectividad de hábitats gracias a esfuerzos de marcaje colaborativo

(San José, Costa Rica -20 de marzo, 2015) – Una tortuga marina verde (Chelonia mydas) marcada en el Parque Nacional Isla del Coco (PNIC) viajó más de 500 kms en 21 días para buscar refugio en el Golfo Dulce de Costa Rica, estableciendo una posible conectividad biológica entre estos dos importantes ecosistemas marinos. El hallazgo, que tiene implicaciones para el ordenamiento del espacio marino nacional y la definición de políticas de conservación marina regionales, fue posible gracias a la colaboración entre las organizaciones costarricenses Misión Tiburón (MT) y el Programa Restauración de Tortugas Marinas (PRETOMA), y la organización de EEUU Turtle Island Restoration Network (TIRN).

map-of-gina-migration-CR (2)Esta tortuga en particular es un juvenil, y ya existe bastante información sobre sus movimientos. Fue capturada por primera vez en la Isla del Coco el 15 de marzo del año 2011 por investigadores de PRETOMA-TIRN, quienes decidieron nombrarla “Gina”. Capturaron la tortuga otra vez el 28 de mayo, 2014, ocasión en la cual fue equipada con un transmisor acústico. Investigadores de Misión Tiburón, quienes realizan estudios sobre movimientos de tiburones en la Isla del Coco y el Golfo Dulce utilizando la misma tecnología acústica, detectaron a Gina por última vez en la Bahía Wafer, Isla del Coco, el 1 de febrero del año en curso. Tan solo 21 días después, el 22 de febrero, Misión Tiburón detectó a Gina en la boca del Río Plataneres, Golfo Dulce, a más de 500 km de distancia, implicando un movimiento rápido y dirigido.

Aunque varias tortugas verdes equipadas con marcas satelitales en el PNIC han sido rastreadas migrando hacia la costa de América Central, Gina es la primera tortuga que ha sido detectada en otro sitio de alimentación, y su trayectoria conecta el PNIC y sus hábitats oceánicos directamente con los ecosistemas costeros. Tortugas verde juveniles como Gina necesitan residir en sitios seguros que proveen una suficiente oferta de alimento para poder crecer y alcanzar la madurez sexual. A diferencia de la Isla del Coco, el Golfo Dulce tiene importantes parches de zacate marino que probablemente forman la base de la dieta de estas tortugas.

“Según los análisis genéticos, Gina originalmente proviene del Pacífico Occidental, y llevaba varios años residiendo en la Isla del Coco”, explicó Maike Heidemeyer de PRETOMA. “Por eso las rutas migratorias de animales marinos como Gina no solamente conectan los hábitats marinos alimenticios de Costa Rica, sino que también proveen evidencia de que existe una conectividad transpacífica”.

“Muchas especies altamente migratorias tienen en común que trascurren parte de sus ciclos de vida en estos hábitats costeros críticos, donde están sujetos a amenazas antropogénicas como la pesca, la contaminación y la destrucción de habitats”, comentó con preocupación Ilena Zanela de Misión Tiburón. “Esta información, generada gracias a un esfuerzo interinstitucional, es valiosa para el establecimiento de políticas de conservación marina efectivas en el marco del Corredor Marino del Pacífico Este Tropical”.

“Nuestra misión es utilizar esta información científica para comprender las rutas migratorias de las tortugas y abogar por la protección de estos corredores y asegurar que estas especies amenazadas no caerán víctimas de prácticas pesqueras industriales, como el palangre” dijo Todd Stiener, ecólogo y directo ejecutivo de TIRN. “Nos emociona saber que Gina logró realizar su migración de manera segura.”

Información adicional sobre la tortuga verde

La tortuga verde (Chelonia mydas) es una especie En Peligro de Extinción según la UICN. Está incluida bajo el Apéndices I de la Convenio sobre el Comercio Internacional de Flora y Fauna Amenazada (CITES) y de la Convención sobre Especies Migratorias (CMS). La captura y comercialización de productos de tortuga verde está estrictamente prohibida por la legislación nacional. La construcción de una mega marina de pesca deportiva en el Golfo Dulce, específicamente en Puerto Jiménez, amenaza con interrumpir o alterar la ruta migratoria que siguen tortugas marinas como Gina al dirigirse hacia los pasos marinos de los cuales se alimentan.

Fotos de Gina, y el mapa mostrando la ruta migratoria se pueden obtener mediante el siguiente enlace

Turtle Island Restoration Network (SeaTurtles.org) trabaja en la movilización ciudadana y comunal alrededor del mundo para proteger la fauna marina, los océanos y aguas continentales que las sustentan.

PRETOMA es una organización sin fines de lucro dedicada a la conservación e investigación científica de especies marinas amenazadas y promueve políticas de pesca sostenible en Costa Rica y Centroamérica

Misión Tiburón es una organización sin fines de lucro cuyo meta es promover la investigación, el manejo, y la conservación de tiburones.

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