(Quito, Ecuador – 9 de noviembre, 2014)

Un número sin precedentes de especies tiburones, incluyendo dos especies de tiburón martillo, tres especies de tiburón zorro, y el tiburón sedoso, fueron incluidas hoy bajo el Apéndice II de la Convención Para la Conservación de Especies Migratorias de Animales Silvestres (CMS), durante la 11va Conferencia de las Partes (CoP) en Quito, Ecuador. Este voto favorable por parte de los 120 países miembro de la CMS para incluir a estas seis especies en el Apéndice II es la culminación de un esfuerzo colaborativo de ocho meses entre un grupo de ONGs internacionales, la Secretaría de la CMS, la Unión Europea, y los Gobiernos de Costa Rica, Ecuador y Egipto.

Andy Bystrom y Randall Arauz en el CoP11 de la CMS

Andy Bystrom y Randall Arauz en el CoP11 de la CMS

“Los tiburones recién incluidos en el Apéndice II son muy importantes para Costa Rica”, expresó Gina Cuza, Punto Focal Nacional CMS del Gobierno de Costa Rica. “El tiburón martillo es un importante atractivo para la industria del buceo recreativo, particularmente en la Isla del Coco, mientras que el tiburón sedoso es la especie más abundante en nuestras pesquerías pelágicas, donde la captura de tiburón zorro también es común”.

La inclusión de los tiburones martillo, zorro, y el tiburón sedoso en el Apéndice II de CMS fortalece el proceso político iniciado en la Convención Para el Tráfico Internacional de Especies Amenazadas de Flora y Fauna (CITES) para detener la reducción dramática de las poblaciones de estas criaturas marinas excepcionales. De frente a una creciente demanda por sus productos en mercados internacionales y domésticos, la CMS ahora fomentará el proceso para iniciar y propiciar mayor colaboración entre sus países miembros hacia una mejor conservación y manejo de estas especies.

“No hay duda alguna, los tiburones enfrentan una situación apremiante”, dijo un preocupado Andy Bystrom de la organización costarricense PRETOMA. “Por esto, los gobiernos necesitan implementar estrategias de conservación regionales y globales que incluyen la reducción de las presiones pesqueras sobre estos animales y proteger hábitats costeros esenciales donde estos animales se reproducen,” concluyó.

Especies de tiburones amenazados, como los tiburones martillo que estudiamos y luchamos por proteger, tendrían ahora el apoyo de las naciones para su conservación,” dijo Todd Steiner, el Director Ejecutivo de Turtle Island Restoration Network. “Este es un momento emocionante que esperemos lleve a mejores prácticas pesqueras y mayor cooperación internacional para el beneficio de los tiburones.

Banner CMS“El trabajo apenas empieza, pues existen muchas presiones por los muchos intereses en juego”, señaló Randall Arauz, de PRETOMA. “Si no actuamos ahora, será imposible restaurar las poblaciones de estas especies marinas amenazadas, vitales para el funcionamiento del ecosistema marino, del cual depende la humanidad misma”, advirtió Arauz.

Todas las propuestas de tiburones serán oficialmente incorporadas en el Apéndice II durante la plenaria final de la CoP el 9 de noviembre, 2014.

Notas

  • De acuerdo a un análisis alarmante publicado en enero del año en curso por el Grupo de Especialistas de Tiburones (SSG por sus siglas en inglés) de la UICN, alrededor de una cuarta parte de las más de 1000 especies de rayas y tiburones se encuentran amenazadas de extinción. El SSG señaló que la sobrepesca es la mayor amenaza que enfrentan los tiburones por la demanda de sus aletas y carne.
  • La recuperación por la sobrepesca global es un proceso difícil dado su lento crecimiento, maduración tardía, y baja tasa reproductiva.
  • Alrededor del mundo, las poblaciones de tiburón martillo común y gigante han experimentado reducciones dramáticas de sus poblaciones durante las últimas décadas, estimado entre un 60 y un 99%. El SSG de la UICN ha catalogado estas dos especies como en peligro globalmente, y los amenazados entre los tiburones altamente migratorios y pelágicos del mundo. Los tiburones martillo tienen aletas excepcionalmente valiosas, y es común el consumo de juveniles para carne.  Un solo tiburón martillo genera más de $80,000./año en el Parque Nacional Isla del Coco de Costa Rica, como el principal atractivo para el turismo de buceo, y más de $1.5 millones durante su vida (35 años), mientras que un pescador en puerto puede recibir por un tiburón martillo unos $200 por concepto de aletas y carne.
  • El tiburón sedoso es una captura común, usualmente como una captura incidental, en pesquerías pelágicas de palangre y de cerco. Las poblaciones globales han disminuido un 90%, o más en algunas regiones.
  • Las tres especies de tiburón zorro están catalogadas por el SSG de la UICN como Vulnerables, por lo que esta familia de tiburones de encuentra las más amenazadas.
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