Primera evidencia de rutas migratorias y conectividad entre Areas Marinas Protegidas del Pacifico Este Tropical

Olema, Calif (Junio 19, 2014) Sanjay, una tortuga marina verde (Chelonia mydas agassizii) macho, de 53 kilogramos, hizo historia este lunes 16 de junio al completar una migración de 14 días entre el Parque Nacional Marino de Cocos en Costa Rica y la Reserva Marina de Galápagos en Ecuador. Sanjay es el primer ejemplar de esta especie amenazada en conectar directamente a estas dos áreas marinas protegidas, y demuestra la conectividad existente en el Pacifico Este Tropical, y la importancia de proteger las rutas migratorias.

Sansjay - an adult male Eastern Pacific Green Turtle (Chelonia mydas agasizzii).

Sanjay – un macho adulto de tortuga verde del Pacífico Oriental  (Chelonia mydas agasizzii).

 “Es verdaderamente impresionante. Sanjay sabía muy bien dónde se dirigía, fue directo de una reserve marina a otra,” dijo Alex Hearn, director de ciencias de conservación en Turtle Island Restoration Network. “Estas áreas protegidas del océano son puntos importantes para especies amenazadas como las tortugas marinas, pero también debemos considerar sus rutas migratorias entre las reservas marinas.”

Sanjay fue uno de las tres tortugas marinas marcadas en Isla del Coco, Costa Rica, en junio, durante una expedición colaborativa de 10 días entre Turtle Island Restoration Network y PRETOMA. El objetivo de la expedición fue entender las rutas migratorias de estas tortugas amenazadas y cómo utilizan las áreas marinas protegidas. Desde 2009, las dos organizaciones han marcado más de 100 tortugas, sin embargo Sanjay es el primero que ha migrado entre estas dos áreas marinas protegidas. A Sanjay se le colocó un transmisor satelital, y este mapa muestra su ruta migratoria.

 “Es emocionante poder finalmente ver a una tortuga migrar desde Isla del Coco directo a Galápagos,” dijo Maike Heidemeyer de PRETOMA. “Sobretodo porque estudios genéticos preliminares sugieren que existe una conexión entras las tortugas marinas verdes de Cocos y de Galápagos.”

Las tortugas marinas verdes como Sanjay, desempeñan un rol importante en el ecosistema marino del Pacifico Este Tropical. Si bien no se conoce mucho sobre la distribución de tortugas juveniles y machos como Sanjay, se ha identificado importantes playas de anidación en las islas Galápagos, en México y en las islas Revillagigedos, además de la costa pacífica norte de Costa Rica. En la isla del Coco, se presentan dos diferentes poblaciones de tortuga verde: la tortuga verde del Pacífico Oriental (también conocida como “tortuga negra” a causa de su color negra o grisácea), y la población del Pacífico Occidental. Ambas poblaciones son consideradas como subespecies por algunos científicos, pero no existe una división taxonómica formal.

In only 19 days Sanjay travelled from Cocos Island to the Galapagos.

En sólo 14 días, Sanjay viajó desde la Islad del Coco hasta el Archipiélago de Galápagos.

“La ruta que Sanjay la Tortuga marina verde tomó está plagada de líneas de pesca,” dijo Randall Arauz de PRETOMA. “Existen varias iniciativas internacionales para mejorar la conservación en el Pacífico Este Tropical, y ahora es el momento para que estas iniciativas se traduzcan en acciones para proteger a estas tortugas de la pesca insostenible.”

El objetivo de este programa de investigación es entender cómo especies amenazadas de tortugas marinas y tiburones utilizan las reservas marinas de Isla del Coco y Galápagos, y determinar el nivel de conectividad biológica entre estos santuarios. Sanjay la tortuga marina se une a varios tiburones martillo, un tiburón sedoso y un tiburón Galápagos, los cuales han residido en ambas reservas marinas.

“Estas especies están protegidas mientras se encuentran dentro de las reservas, pero una vez que salen fuera de la zona de no-pesca, están siendo masacradas por las flotas pesqueras industriales que calan millones de anzuelos en la región,” dijo Todd Steiner, director ejecutivo de Turtle Island Restoration Network, y co-investigador principal del programa de investigación en Isla del Coco. “Nuestro objetivo es reunir suficiente información científica para entender las rutas migratorias y trabajar para que se protejan estas rutas,” añadió.

En la actualidad se está analizando la información satelital, acústica y genética, la cual será publicada oficialmente a finales de año. La información recabada por las marcas satelitales es crucial para poder interpretar los movimientos de las tortugas marinas y para conectar hábitats ocupadas durante diferentes etapas de sus vidas, para así poder diseñar medidas de conservación efectivas a nivel regional. Sin embargo el costo de obtener datos de alta calidad puede ser muy alto – cada marca satelital cuesta aproximadamente $4000, y existe una alta probabilidad de que deje de funcionar a causa de las condiciones marinas. Las expediciones de Turtle Island y PRETOMA a Isla del Coco son financiadas generosamente por individuos quienes apoyan la conservación marina. Sin la ayuda de Sanjay, la persona por quien fue nombrada la tortuga, y de todos los demás miembros de la expedición, no hubiéramos podido obtener esta información tan valiosa para la conservación a nivel regional. Sanjay sigue moviéndose – su última transmisión sugiere que se esta acercando a una zona de playas de anidación en la isla Isabela.

Fotos y videos de Sanjay, y un mapa de su ruta migratoria, están disponibles para los medios de comunicación mediante dropbox. Haga click aquí.

Información sobre las Reservas Marinas

La Reserva Marina de Galápagos esta situada a 1000 km de la costa de Ecuador, y ha sido declarada por la UNESCO como Patrimonio de la Humanidad. La reserva marina, una de las más grandes del mundo, fue creada en 1998. El Parque Nacional Marino Isla del Coco rodea la Isla del Coco (también conocido como “isla de los tiburones” por la gran cantidad de tiburones que se encuentran a su alrededor). El Área Marino de Manejo de Montes Submarinos (AMM-MS) es una expansión del área protegida hacia aguas abiertas. Fue creada en 2011 y es más grande que el Parque Nacional de Yellowstone, y también fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

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Turtle Island Restoration Network trabaja para movilizar a ciudadanos y comunidades alrededor del mundo para proteger a la fauna marina, los océanos y los ríos que los sostienen.

Pretoma es una organización de conservación e investigación sin fines de lucro que trabaja para proteger los recursos del océano y promover políticas de pesca sostenible en Costa Rica y Centroamérica.

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