(7 de julio, 2015 – San José, Costa Rica) – Durante una reciente expedición científica al Parque Nacional Isla del Coco (4-15 de mayo, 2015), se utilizaron dos mini submarinos (de dos o tres pasajeros) conocidos como sumergibles para instalar receptores acústicos a 180 m de profundidad, un bote inflable para capturar tiburones e implantar marcas de rastreo acústico, y aviones no tripulados conocidos popularmente como “drones” para observar fauna marina desde los cielos. La expedición fue dirigida por Randall Arauz, Director Centroamericano de la organización internacional Turtle Island Restoration Network (TIRN), en colaboración oficial con el Sistema Nacional de Áreas de Conservación (SINAC) y el Área de Conservación Marina Isla del Coco (ACMIC), y con las compañías Alucia Productions II, Precision Integrated, y Aeroval.

banner UAV Cocos copyEsta iniciativa de investigación y conservación de avanzada contó con el apoyo de la Dalio Ocean Initiative (DOI), una fundación dedicada a la protección de la salud marina y el mejoramiento de nuestra administración del mundo marino. En apoyo a estos esfuerzos pioneros, la DOI ofreció a TIRN el uso del Umbra, su embarcación de investigación marina de última generación. Además, desplegaron la embarcación hermana, la Alucia, para apoyar la investigación con los sumergibles. Alucia Productions II, una compañía productora de clase mundial dedicada a temas marinos, proveyó toda la producción mediática a bordo y submarina para documentar estos esfuerzos sin precedentes.

“Se juntaron la ciencia y tecnología de punta, con el fin no solo de explorar las fronteras marinas, sino también para colaborar en la protección de la fauna marina amenazada que visita esta isla, tan rica en biodiversidad”, dijo Todd Steiner, biólogo y director de TIRN. “Fue una experiencia increíble tener aviones no tripulados, sumergibles y botes inflables trabajando juntos”.

Dos sumergibles exploraron las cumbres de las “Las Gemelas,” una formación de montes submarinos localizada a unos 60 km suroeste de la Isla del Coco. Aquí se utilizaron los sumergibles para instalar dos receptores acústicos que serán utilizados para monitorear y rastrear fauna marina. La telemetría acústica ha sido utilizada para rastrear tiburones y tortugas marinas en la Isla del Coco desde el 2005, y estos dos nuevos receptores acústicos fortalecerán el conocimiento sobre los movimientos y patrones migratorios de estos animales entre el Parque Nacional Isla del Coco, Costa Rica, y las Islas Galápagos de Ecuador.

Los botes inflables se utilizaron para capturar tiburones en las aguas alrededor de la Isla del Coco. Los tiburones capturados fueron inmovilizados a la par del inflable por un equipo de biólogos, donde fueron volteados “panza para arriba” y se les implantó una marca acústica mediante un sencillo procedimiento quirúrgico. Se marcaron más de 10 tiburones entre tiburones zorra, punta negra y silverado. Un tiburón martillo fue marcado bajo el agua utilizando scuba.

Se desplegaron aviones no tripulados o “drones” para evaluar su eficiencia en la detección de magafauna marina en las aguas alrededor del Parque Nacional Isla del Coco, como tiburones ballena, ballenas jorobadas, ballenas pilotos y manta rayas. Además, se evaluó el potencial de los aviones no tripulados para asistir en la vigilancia del área donde se prohíbe toda actividad pesquera (12 millas alrededor de la Isla del Coco está protegido como Parque Nacional). “Estamos muy emocionados por el éxito alcanzado durante esta primeras pruebas con el avión no tripulado Flexrotor de Aerovel”, dijo Charisa Moen de Presicion Integrated. “Ya el concepto ha sido probado y la capacidad de la aeronave demostrada, y esperamos con entusiasmo continuar el trabajo con Randall y TIRN para lograr la protección a largo plazo de los preciosos recursos costarricenses”.

“No es común que logremos desarrollar investigaciones a 180 metros de profundidad, ni que tengamos vistas a 900 metros de altura de las aguas alrededor de la Isla del Coco”, dijo con emoción Randall Arauz. “Actualmente estamos trabajando con las autoridades y nuestros socios para fortalecer esta colaboración y ojalá no solo incrementar nuestro conocimiento sobre los movimientos de especies altamente migratorias como tiburones y tortugas, sino también para asegurar que esta información logre permear las políticas públicas y mejorar la conservación de estos animales “.

“Toda colaboración se suma a los esfuerzos de conservación del rico tesoro presente en las aguas de la Isla del Coco, especialmente cuando se cuenta con tecnología de punta, que nos permite descubrir más necesidades para proteger y custodiar la rica biodiversidad de la Isla” indicó el señor Julio Jurado, Director Ejecutivo del SINAC.

Para Fotografías:

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Turtle Island Restoration Network (TIRN) trabaja en la movilización ciudadana y comunal alrededor del mundo para proteger fauna marina, los océanos y las aguas continentales que las sustentan. Únase a nosotros por Twitter, FaceBook y YouTube.   http://www.seaturtles.org

El Sistema Nacional de Áreas de Conservación (SINAC), es un órgano desconcentrado del Ministerio de Ambiente y Energía (MINAE), es la organización administrativa encargada del manejo y la conservación de la biodiversidad, a través de diferentes iniciativas busca incorporar a la sociedad civil otras instituciones del Estado, así como organizaciones no gubernamentales en los programas de conservación y desarrollo sostenible que ejecuta, con el fin de que estas tomen conciencia de su responsabilidad en la conservación del ambiente, participando en las iniciativas que se consideren beneficiosas para las Áreas de Conservación. http://www.sinac.go.cr

El Área Conservación Marina Isla del Coco (ACMIC) es una de 11 Áreas de Conservación que conforman el SINAC. Conservar los ecosistemas del ACMIC, mediante la ejecución de un adecuado manejo de sus recursos naturales, e incrementar constantemente su conocimiento y el de su área de influencia. http://www.isladelcoco.go.cr

Precision Integrated se dedica a proveer servicio y apoyo sin igual a nuestros clientes y a la industria de sistemas no tripulados. Enfocamos nuestros esfuerzos en el apoyo directo a programas no tripulados con fines comerciales, entidades de protección de vida silvestre o del ambiente, organizaciones humanitarias que atienden desastres naturales, y entidades de defensa, inteligencia y seguridad nacional del Gobierno de los EEUU. (www.flyprecision.com).

Alucia Productions es una compañía productora cinematográfica líder que aprovecha su acceso exclusivo al MV Alucia para capturar e iluminar imágenes sorprendentes de vida marina en la alta mar. Tanto nuestra experiencia cinematográfica y mediática como nuestras capacidades tecnológicas ofrecen una rara y emocionante oportunidad para crear documentales científicos marinos superlativos. http://www.aluciaproductions.com

CONTACTO

Joanna Nasar, Communications Manager,Turtle Island Restoration Network.

Cell: (415) 488-711

Joanna@SeaTurtles.Org.

Randall Arauz. Central American Director. Turtle Island Restoration Network

rarauz@pretoma.org.

(506) 8344 3711

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